В Японии получили искусственный аналог натурального паучьего шелка

Одна из последних разработок японских ученых в области текстиля — тот самый случай, когда прогрессом руководят благородные цели. Синтетические волокна, аналогичные по своим характеристикам продукту жизнедеятельности пауков, при использовании в текстильном производстве могли бы снизить его негативное влияние на окружающую среду и стать основой для создания качественно новых материалов. Речь идет не только о легкой промышленности, но и о медицине, где также внимательно следят за подобного рода инновациями.

Продукт, имитирующий натуральный паучий шелк, удалось получить команде специалистов из Японского института физико-химических исследований. Разработанный им механизм в виде небольшой прямоугольной коробки со специальными каналами формирует тонкие, почти невесомые нити, схожие с теми, из которых пауки плетут свои сети. Добиться этого удалось воздействием на химический и физический состав раствора, заправленного в одну из частей механизма. При прохождении через микрофлюидные каналы вещество подвергалось точечным изменениям и его белки самостоятельно собирались в биополимерные шелковые волокна — приблизительно так же функционирует шелковая железа насекомых.

Получить паучий шелк искусственно участников научной группы подтолкнула проблема его добычи естественным способом. По своей структуре синтезированное в лаборатории волокно макcимально приближено к природному оригиналу и состоит из крупных белков с часто повторяющимися последовательностями. Результаты своих опытов сотрудники японского института изложили в профессиональном журнале Nature Communications. При этом работа над проектом еще не завершена.