Отец русского противогаза

В нынешнем году исполнилось 160 лет со дня рождения Н. Д. Зелинского — русского и советского химика-органика. Выдающийся учёный наиболее известен как изобретатель противогаза, хотя Николай Дмитриевич патентовать своё изобретение не стал, считая, что нельзя наживаться на человеческих несчастьях. «Я изобрёл его не для нападения, а для защиты миллионов молодых жизней от страданий и смерти», — говорил Николай Дмитриевич. И действительно, противогаз, названный в честь его изобретателя, свёл на нет усилия военных учёных кайзеровской Германии, создавших химическое оружие — первое оружие массового поражения.

Первая жертва иприта

Николай Дмитриевич Зелинский родился 6 февраля 1861 года в Тирасполе (тогда Херсонской губернии) в дворянской семье. В четыре года он остался сиротой и оказался на попечении бабушки, которая старалась закалять мальчика, и он рос крепким и подвижным ребёнком. Первоначальное образование Зелинский получил в Тираспольском уездном училище, затем в знаменитой Ришельевской гимназии в Одессе. Интерес к химии появился у него рано — в 10 лет он уже проводил химические опыты.

Определяющим моментом в выборе жизненного пути было знакомство Николая Зелинского с И. М. Сеченовым, который в середине 1870‑х годов читал публичные лекции в Большой химической аудитории Новороссийского (Одесского) университета. В 1880 году Н. Зелинский поступил на естественно-историческое отделение физико-математического факультета Новороссийского университета. С первого курса Зелинский решил посвятить себя органической химии. В 1884 году, по окончании университета, он был оставлен на кафедре химии.

Отец русского противогаза
И. Э. Грабарь. Портрет академика Н. Д. Зелинского, 1935 г., фрагмент

В 1885‑м Николай Зелинский был командирован в качестве стипендиата в Германию. Во время стажировки он впервые синтезировал хлорпикрин и стал первым человеком, испытавшим его токсичное действие. Здесь же, работая над синтезом тетрагидротиофена (тиофана), Зелинский получил вещество, ядовито действующее на кожу, — дихлордиэтилсульфид. Молодой учёный сильно пострадал от этого вещества, названного впоследствии ипритом. Так будущий создатель противогаза впервые испытал на себе одно из самых коварных отравляющих веществ. Во времена Первой мировой войны немцы воспользовались открытием нашего соотечественника, применив иприт в качестве кожно-нарывного отравляющего вещества.

По возвращении из‑за границы в 1888 году Зелинский выдержал магистерский экзамен и в 1891‑м блестяще защитил докторскую диссертацию на тему «Исследование явлений стереоизомерии в рядах предельных углеродистых соединений».

В 1893 году, в возрасте 32-х лет, Н. Д. Зелинский был назначен профессором кафедры аналитической и органической химии Московского университета. Лекции Зелинского по органической химии пользовались большой популярностью среди студентов.

Плодотворная деятельность Н. Д. Зелинского в Московском университете временно прервалась в 1911‑м. В этом году по распоряжению министра народного просвещения Л. А. Кассо было уволено всё правление Московского университета. В виде протеста против реакционных действий правительства Н. Д. Зелинский с группой других профессоров ушёл в отставку. Некоторое время он читал лекции в Народном университете им. А. Л. Шанявского, а затем переехал в Петербург, где в университете руководил центральной лабораторией.

Отец русского противогаза

Победа над газовой смертью

Первые маски для защиты от всевозможных опасных воздействий, в том числе отравляющих газов, появились ещё в XIX веке. «Влажные маски» (повязки, пропитанные раствором гипосульфита, фенолята натрия, уротропина и т. п.) были основаны на химическом связывании отравляющих веществ. Однако эти маски помогали лишь от узкого спектра газов, в то время как к 1914 году их было создано уже несколько десятков. Поэтому химики воюющих сторон активно искали неспецифические адсорбенты, обладающие наибольшей поглощающей способностью. Немцы использовали кизельгур с пемзой, российские специалисты из Горного института — смесь гашёной извести с едким натром (натронную известь).

Но когда в 1915 году немцы впервые применили химическое оружие в боевых условиях, выяснилось, что и английские, и французские, и те же немецкие противогазы годятся разве что для защиты от комаров и мух.

Н. Д. Зелинский начал работать над созданием противогаза весной 1915 года, сразу после того как немцы применили отравляющие газы против русских войск под Варшавой. Николай Дмитриевич, будучи одним из создателей органической химии, как никто другой, оценил новизну и опасность нового оружия. «Где же искать защиту, противоядие?» — спрашивал себя учёный. Николаю Дмитриевичу пришло спасительное решение: найти защиту в самой природе. Пористая структура лёгких чем‑то напоминает структуру дерева, а древесный уголь обладает природной поглотительной способностью. Деревом, наиболее подходящим для целей, занимавших химика, оказалась простая русская берёза. Он усилил её очищающие свойства, превратив обычный берёзовый уголь в активированный, то есть многократно увеличил его природные поглотительные абсорбционные свойства. Этот способ превращения обычного древесного угля в активированный и составлял суть открытия Зелинского, не говоря уже о самой идее использования угля в борьбе с отравляющими газами.

Летом 1915 года, когда немцы развернули газовую войну, Николай Дмитриевич провёл на самом себе решающий опыт: в одно из изолированных помещений центральной лаборатории министерства финансов в Петрограде были одновременно введены два газа — хлор и фосген в такой концентрации, что находиться и дышать в этой атмосфере было невозможно. Зелинский, завернув в носовой платок около 50 г размельчённого активированного берёзового угля, плотно прижав платок ко рту и носу и закрыв при этом глаза, смог пробыть в этой отравленной атмосфере, вдыхая и выдыхая через платок, несколько минут.

Ближайшие сотрудники Николая Дмитриевича не без страха за жизнь своего учителя наблюдали за происходившим через стекло. А когда он вышел из помещения целым и невредимым, они сами повторили его опыт. Это была первая и самая главная победа над газовой смертью и одновременно начало тернистого пути за техническое оформление и конечную реализацию идеи.

Вторая составляющая

Альтернативой противогазу Зелинского шёл противогаз принца Александра Ольденбургского, верховного начальника санитарной и эвакуационной части русской армии. И хотя это средство защиты тоже было эффективно, всё же оно имело существенный недостаток: адсорбирующий элемент — неактивированный уголь с натронной известью, при дыхании окаменевал, и противогаз выходил из строя. Не было у него и второй важной составляющей противогаза Зелинского — резиновой маски для защиты лица и глаз от отравляющих веществ, разработанной бывшим инженером-технологом завода «Треугольник» Михаилом Ивановичем Куммантом. Именно «…маска инж. Кумманта последнего образца в соединении с респиратором проф. Зелинского является в настоящее время наиболее простым и лучшим из предложенных противогазов», — так было написано в решающем заключении военного ведомства российской империи.

Отец русского противогаза
Серийный экземпляр противогаза Зелинского-Кумманта

3 февраля 1916 года в ставке верховного главнокомандующего под Могилёвом по личному приказу императора Николая II были устроены показательные испытания всех имевшихся образцов противохимической защиты — как русских, так и иностранных. Для этой цели к царскому поезду был прицеплен специальный вагон-лаборатория. Противогаз Зелинского испытывал на себе его любимый помощник лаборант Сергей Степанов, который незадолго до этого потерял на фронте сына, отравленного немецкими газами. Испытания, на которых присутствовал император, превзошли все ожидания. Степанов смог пробыть в смертельно ядовитой атмосфере хлора и фосгена свыше часа, в то время как несколько других испытуемых уже через 5 минут вынуждены были покинуть испытательные помещения. Царь лично поблагодарил Николая Дмитриевича и его ученика за проявленное мужество и приказал наградить Степанова солдатским Георгиевским крестом. После этого был издан приказ по армии: изъять все другие системы защиты и начать массовое производство противогаза Зелинского. Так спасительное средство было внедрено в русскую армию.

Никаких авторских прав

На протяжении 1916‑1917 годов в России было выпущено для армии свыше 11 миллионов противогазов Зелинского. Стоит вдуматься в эту цифру, особенно если учесть, что вся русская армия в то время насчитывала 6,5 миллионов человек. В начале лета 1916 года Николаю Дмитриевичу самому пришлось приехать на Рижский фронт, где в это время усилились газовые атаки немцев. Вот что рассказывал об этом Пётр Лермонтов, внучатый племянник великого поэта, бывший в то время прапорщиком и начальником химической команды 10‑го Сибирского стрелкового полка: «Командир 3‑й Сибирской стрелковой дивизии генерал-лейтенант Трековский представил офицерам нашей дивизии профессора Н. Д. Зелинского, который давал указания офицерам, как пользоваться новым противогазом. Это большое собрание происходило на открытом воздухе недалеко от Риги, верстах в 15‑20 от переднего края обороны. Помнится, как Николай Дмитриевич сказал: «С моим противогазом не бойтесь! Он спасёт вас от любых газов». Противогазом Зелинского моя часть была вооружена в 1916 году в начале лета. И он спас тысячи людей от смертоносного газа».

Мирная химия академика

В Московский университет Зелинский снова мог вернуться лишь в 1917 году, после революции. Важнейшее направление работ Н. Д. Зелинского и его научной школы связано с химией углеводородов, преимущественно углеводородов нефти, на основе которых были синтезированы многочисленные производные: хлорсодержащие, алкоголи, кислоты и т. д. Н. Д. Зелинский открыл также необратимый катализ цикленов и циклодиенов.

Неоценимую роль для нашей страны сыграли работы Николая Дмитриевича по каталитическому крекингу нефти. В годы гражданской войны, когда Центральная Россия была временно отрезана от кавказской нефти и испытывала острую нужду в бензине, Н. Д. Зелинский разработал способ получения бензина из скопившихся запасов нефтяных остатков нагреванием их в присутствии безводного хлорида алюминия.

С именем Зелинского связана разработка синтетического хлоропренового каучука. С не меньшим успехом Н. Д. Зелинский со своими учениками и сотрудниками работал в области химии белка.

Николай Дмитриевич создал целую школу учёных, внёсших фундаментальный вклад в различные области химии. Среди его учеников академики АН СССР А. А. Баландин, Л. Ф. Верещагин, Б. А. Казанский, К. А. Кочешков, С. С. Намёткин, А. Н. Несмеянов. Именем Зелинского назван Институт органической химии РАН в Москве. Умер Николай Дмитриевич в 1953 году. Похоронен на Новодевичьем кладбище в Москве.

Владимир Юданов,
шеф-редактор журнала
«Вестник химической промышленности»

Вас также может заинтересовать:
Вместо предисловия

Андрей Разбродин, президент Российского союза предпринимателей текстильной и лёгкой промышленности СОЮЗЛЕГПРОМ Российский рынок спецодежды и средств индивидуальной защиты занимает сегодня четвёртое Read more

В чём сила АСИЗ?

Ответ на этот вопрос мы пытались сформулировать в беседе с президентом Ассоциации разработчиков, изготовителей и поставщиков средств индивидуальной защиты (АСИЗ) Владимиром Котовым. Наша беседа Read more

Инноваторы против «фуфаечников»

Фабрика «Весь мир» выпускает нетканые материалы с уникальными свойствами. ГОСТы пока отстают Владимир Юданов, специальный корреспондент «Легпром ревю» От утеплителя — к суперзащите Read more

«Округ» — 27 лет в строю!

Чтобы познакомиться с историей одной из ярких московских компаний, занявших уверенное место на рынке форменной одежды, мы отправились в их центральный офис недалеко от метро «Планерная». Read more

«Топгард» для металлургов и горняков

Иван Татарчук, д-р техн. наук, доцент, член-корр. Российской инженерной академии, зам. ген. директора по управлению производственным комплексом МОФ «Парижская коммуна» Read more

Развитие отрасли с помощью государственных программ субсидирования

За рубежом лизинг уже давно стал привычным и широко распространённым инструментом финансирования. Из года в год в России его востребованность Read more

Группа компаний «Каро» — надёжный партнёр

В группу компаний «Каро» входит несколько предприятий, готовых к надёжному партнёрскому взаимодействию. ООО «Кароспорт» Предприятие создано в 1998 году и производит высококачественную одежду Read more

Каждая ткань — под конкретные задачи

Анатолий Михайлович Трубин, коммерческий директор ГК «Чайковский текстиль» Какие новинки представит на выставке БиОТ-2021 один из крупнейших производителей тканей для спецодежды и униформы ГК Read more

Нетканые материалы ждут новых волокон

Учёные научно-исследовательского института нетканых материалов сформулировали требования к качеству сырья Валерий Корягин, председатель совета директоров АО «Комитекс»Владимир Шавкин, канд. эк. Read more

Мост между химией и текстилем

Эмиль Айзенштейн, доктор техн. наук, профессор, заслуженный деятель науки и техники России Химические волокна (здесь и далее подразумевается общепринятое понятие, включая Read more